Y aura-t-il une trêve hivernale en Premier League 2024/25 ? Impact de l’élargissement de la Ligue des champions de l’UEFA sur le calendrier de la Premier League

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Les fans de Premier League ont appris le calendrier des rencontres de la saison 2024/25 mardi 18 juin, Manchester City s’apprêtant à entamer sa quête d’un cinquième titre consécutif, un record, à Chelsea dimanche 18 août.

Même si de nombreux horaires de matches seront modifiés en fonction des programmes de diffusion et de la participation aux compétitions nationales et européennes, le chemin vers la gloire ou non est désormais tracé.

Le bien-être des joueurs est une préoccupation fréquemment exprimée ces dernières années, en particulier depuis la pandémie de coronavirus, lorsque nous avons assisté à des saisons condensées et à une Coupe du Monde de la FIFA 2022 au Qatar en novembre et décembre de cette année-là.

L’instance dirigeante du football mondial prévoit d’organiser sa Coupe du monde des clubs élargie entre le 15 juin et le 13 juillet aux États-Unis – malgré l’opposition du syndicat mondial des joueurs FIFPRO et la menace d’une action en justice de la Liga – ce qui ajoute une pression supplémentaire au calendrier chargé.

La Premier League a été la dernière grande division européenne à adopter une trêve en milieu de saison. Cette mesure a-t-elle été maintenue pour la saison 2024/25 ?

Y aura-t-il une pause hivernale en Premier League 2024/25 ?

Il n’y aura pas de trêve hivernale en Premier League lors de la saison à venir.

Il s’agit avant tout de faciliter un démarrage à la mi-août afin que les joueurs qui participent aux dernières phases de l’Euro 2024 et de la Copa America aient la possibilité de prendre une pause avant de revenir à l’action en club. En termes simples, les clubs ont choisi une pause estivale plus longue au détriment d’une pause de mi-saison.

La saison dernière, les équipes ont fait une pause de deux semaines en championnat. Cela signifie qu’il n’y a pas eu d’arrêt complet du championnat, avec une seule semaine de matchs répartie entre le 13 et le 15 janvier et le 20 au 22 janvier.

Plusieurs facteurs, outre le début des activités à la mi-août, signifient qu’il n’y aura pas de relâchement similaire dans le calendrier cette fois-ci.

La Premier League a offert une garantie aux clubs qu’ils ne joueraient pas deux matchs en 60 heures à aucun moment pendant la période de Noël et du Nouvel An, du 21 décembre au 5 janvier. Par exemple, lorsque le calendrier a été publié, aucun match n’était prévu pour le samedi 28 décembre en raison du calendrier complet du Boxing Day, le 26 décembre.

Manchester City célèbre avec le trophée de la Premier League 2023/24Getty Images

Par conséquent, le troisième tour de la FA Cup, qui réunit les 20 équipes de Premier League, ne se déroulera pas à son horaire traditionnel du premier week-end de la nouvelle année, les matchs ayant plutôt lieu le week-end du 11 au 12 janvier.

Toutefois, la pression supplémentaire la plus notable sur le calendrier de janvier provient de l’élargissement des compétitions de clubs de l’UEFA.

Jusqu’à présent, la Ligue des champions, la Ligue Europa et la Conference League se terminaient en décembre avec leurs phases de groupe de six matches. Le nouveau « modèle suisse » prévoit désormais que les équipes disputeront huit matches dans une structure de championnat unique. Par exemple, en Ligue des champions, la septième journée aura lieu les 21 et 22 janvier et la huitième le 29 janvier.

Étant donné que sept équipes de Premier League participent à des compétitions européennes cette saison, et que seul Chelsea n’est pas encore assuré d’une place dans la phase de « championnat » de ces tournois, cela signifie qu’il n’y a aucun espace possible pour que les clubs passent deux semaines sans match.

Quand la Premier League a-t-elle connu sa première pause hivernale ?

Bien qu’elle ait eu lieu en 2019/20, la saison dernière n’était que la deuxième fois que la trêve hivernale de la Premier League avait lieu.

La pandémie de coronavirus a entraîné un retard dans le démarrage de la saison 2020/21 et a dû se terminer à temps pour l’Euro 2020 reprogrammé à l’été 2021, ne laissant aucun temps pour une pause à mi-saison.

Les réflexions se sont ensuite tournées vers la Coupe du monde de la FIFA 2022, qui s’est déroulée en novembre et décembre au Qatar. La saison 2021/22 a été condensée pour permettre un démarrage anticipé de la saison 2022/23, lorsque la Premier League a été interrompue pendant six semaines et demie pour que la Coupe du monde puisse avoir lieu.

Un retour tardif à la normale en 2023/24 a vu le retour de la pause hivernale, mais les changements apportés au calendrier de l’UEFA décrits ci-dessus – ainsi que l’engagement du football anglais envers son calendrier traditionnel de Noël – signifient que cela pourrait déjà être une chose du passé.

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